天普大学心理学教授凯西(Kathy Hirsh-Pasek)在她的书里面提到过一系列实验,其中一个实验是由伊利诺伊大学心理学教授William Greenough设计的。William获得过APA美国心理学会杰出科学奖,是一位著名的心理学家。

William设计了三种环境给小白鼠活动。一种是一只小白鼠住在一个小笼子里;一种是一群小白鼠住在一个大笼子里;还有一种就有意思了,是一群小白鼠,住在一个精心设计的大装置里,就是下面这个,像不像我们常见的游乐场?

然后William让住在这三种不同环境的小白鼠去走迷宫,看谁最快。结果毫无疑问,住在游乐场的小白鼠们走迷宫最快——这很容易理解嘛,游乐场的小白鼠受外界环境刺激得更多,大脑发育相应也就更发达。

凯西的书提到还提到另一个实验。在William之前,有一位叫Hebb的心理学教授把一些小白鼠带回家给他的小孩喂养,并且是在家里散养的。后来他把这些散养的小白鼠带回到实验室走迷宫,他发现散养的小白鼠比他实验室里的小白鼠走迷宫更快,犯错误更少。

大家可能会很好奇:那么,游乐场的小白鼠跟散养的小白鼠相比,哪个走迷宫更厉害呢?

答案在文末揭晓

前段时间有位闺蜜问我,她8个月的宝宝有没有必要参加早教班,说刚好有朋友认识店长,打完折每节课还不到200块(广州)。

闺蜜是全职带娃,但也没怎么系统地学过育儿的知识。

但是我对她说:不贵,But,没必要。

一年多前,我也参加过几家早教中心的体验课。试了一圈下来,先不说他们给我的报价多让人震惊(穷产阶级嘛),就单单说体验课那个节奏,我就接受不来:课程紧密,孩子刚刚熟悉教具,正开始投入玩耍就被收回去了。教室里放着轻快得让人焦虑的音乐,老师让你跟着他们,带着娃做这个那个动作,教室里不是哭声就是家长的喘气声;那些不哭的娃眼神除了惊恐,就是迷茫。

体验过后,回家做了一些功课,跟先生一商量,就果断放弃了,任凭销售人员怎么打电话灌输早教的用处,就是坚定婉拒。

下面是史上最详尽最有科学根据的早教班劝退文。

土豪们可以忽略。

一些基本现状

1. 早教不等于早教机构。

现在大家提到“早教”,可能下意识地就把它当做是早教中心提供的服务。

定义:一切能够对小学前的孩子产生正面影响的行为,都是早教。

我们给孩子读绘本、做游戏是早教,带孩子玩过家家、躲猫猫也是早教,家长所有的言行身教都是对孩子进行早教。当然,去上早教课也是了。

2. 国内目前都有哪些类型的早教机构?

目前并没有很明确的分类。但是聪明的中国妈妈们把市场上现存的早教机构分为美式早教、蒙氏早教、日式早教三种,在我看来实在是并没有那么明确的。

美式代表者:金宝贝、美吉姆。两者都创始于美国,目前在国内算是领头羊。

燃鹅1:

金宝贝的英文名是GYMBOREE,母集团在美国主业是服装零售,在2017年6月申请破产保护,后来经过重组恢复了运营。有报道显示,它将会在近期第二次申请破产。

不过这都不重要了,因为GYMBOREE的教育板块(也就是金宝贝)在2016年被Zeavion Holding公司收购了——中文名叫亿翔控股,隶属于江苏飞翔集团。金宝贝现存大部分门店都在国内。

燃鹅2:

美吉姆的母公司也在美国,但是根据美国官网可知,在美国他们就是一个面向6周到13岁的儿童运动馆品牌,官网并没有提到过Early Child  Education也就是早教的概念:

到了中国,项目一下子就高大上了:


全素质儿童……

日式早教在中国最出名的品牌是“七田真”,根据朋友反映,课程收费还特别贵,号称主打开发右脑和专注力。

右脑开发已经被证明是伪科学。2013年的一个研究显示,扫描1000名年龄在7岁到29岁的年轻人的大脑后(把大脑划分为7000个区域进行对比),研究人员没能找出哪一侧更加活跃的证据。

同时,这个品牌的创始人七田真的个人经历和荣誉被人广泛质疑,引用一段维基百科:

七田真的教育博士学位,来自著名的专门贩售学历的野鸡大学纽波特大学,同时其宣称所得到的诸多荣誉,亦皆来自同性质团体,例如社会文化功劳奖的授奖单位“日本文化振兴会”是日本政府指明的野鸡大学“国际学士院大学”的关联组织。而其所颁发的社会文化功劳奖,则是专门发给其相关人士的荣誉奖项。七田真同时也宣称是“国际学士院大学—的讲师。另外像世界和平奖, 其授奖单位世界和平工作团(World Peace Corps Mission)则被指为盗名机构,盗用美国肯尼迪总统成立的美国和平工作团(US Peace Corps Mission)名义,同时多次被指控贩卖世界和平奖或是利用该奖项诈骗受奖对象。

此外,七田真所创立的七田真学习法被批评为伪科学,在国际权威的脑科学和心理学论文数据库PubMed和PsycINFO里不能搜索到一篇与“七田真学习法”(Shichida Method)有关的论文,连个别词条(如照相记忆photographic memory)所得得搜索结果都没有。而七田真宣称所做过的实验,不但没有在科学家公认的学术杂志发表过,完全未被心理学家或脑科学家经过试验证实过。因此,七田真书中所提及的“研究”或“实验”可谓“有科学之名,而无科学之实”的伪科学。而七田真学习法往往尽量与现有的科学成果扯上关系,是误导消费者的商业行为。

尤其是七田真早教中用到的闪卡、圆点卡,已经被研究证明对孩子的认知发展百害无一利:


就是这样,一两秒之内把卡片翻转,让孩子记住数字(文字)与图案之间的关联。

我看了十几秒,不但头晕眼花,甚至还想吐!

这种方法培养出来的孩子,好听点就是死记硬背,难听点就是巴普洛夫的狗——条件反射而已。

3. 早教课都有什么内容?

一般机构都会开设运动、音乐、艺术这三大类课程,很多机构会开发出各种不同的特色课程,例如通识、生活技能、学校技能等等。主流机构都会有双语教育。

这里有一点大家要注意,这些课程不是培训,而是刺激。如果有早教课程宣称可以让孩子学会多少单词、汉字,那立刻就可以Pass掉了。

目前几乎所有的机构都宣称自己拥有可以满足0-3岁儿童的课程。

4. 收费如何?

主流价格是每节课200-300元左右。但是根据不同城市的消费水平,以及不同品牌的早教机构,价格可以从50元到400元之间浮动。同一品牌的机构,在不同城市价格不一样,甚至可以相差一倍以上。在深圳,很多早教课能去到400-500元每节。

早教机构最常见的课程包是一年上完的90多节课,一周两节,一次性费用大概在2万上下。

这个费用对几乎大部分普通家庭来说,都是一个不小的数字——这个是我们这篇文章的前提,对于月薪六位数轻易能拿出这笔钱的家庭,那这篇文章可以不看了,报个班就相当于多个地方玩耍而已嘛。

理想与现实

为了了解大家参加早教课程的初衷,我调查了身边几乎所有有娃的朋友,总结了大家的想法。相信如果你有参加早教课程的打算,八九不离十是基于下面的“美好愿望”。

  • 我们俩(包括老人家)对早教一无所知,就想去学学呗,反正没坏处。
  • 看了些育儿早教知识,想去听听专业老师的观点。
  • 工作太忙,参加早教班能有一个高质量的亲子陪玩时间。
  • 孩子太胆小了,让TA去早教班多接触同龄人,练练胆儿,提高社交技能。
  • 就想给孩子找个宽敞的玩乐地方,早教机构冬暖夏凉,游乐设施齐全。
  • 孩子太粘人了,想让TA提早适应分离焦虑,为上幼儿园做准备。
  • 想给宝宝英语/数学/画画启蒙。

然而理想跟现实是有差距的,下面是穷妈搜集的妈妈们的吐槽,都是真是经历。

1、“去那一看,都是些20多岁的小姑娘,根本就不懂小孩,更不用说什么育儿知识了;有些小姑娘是刚来的,一问三不知”——穷妈:大家知道相当一部分早教机构都是品牌加盟的吗?

2、“我问早教中心的老师,两岁的孩子在家总是坐不下来一起看书是怎么办。结果他们告诉我孩子专注力不够,上完他们的课程就好了”——穷妈:两岁的孩子不正是好奇心满满,到处探索的阶段吗?这也叫专注力不够?

3、“我去一个国内的早教品牌上过其中的音乐体验课,他们倒知道孩子不能保持长时间的专注,于是内容安排得满满的,不断变换方式把孩子的注意力拉回来”——穷妈:这跟花样耍猴有啥区别啊?孩子原本消化理解能力就不强,这不是折磨孩子的大脑吗?

4、“我听一位在早教机构工作的表妹说,他们的机构花钱最多就是在营销推广这块,课程研发和师资培训投入相比少得多。体验课是特别抽出来加强培训的,效果当然好,连大众点评的好评也是花钱刷出来的”——穷妈:大众点评浓眉大眼也可以刷好评??

5、“本来想着给孩子启蒙英语,不过那老师的英语口音实在是太……一言难尽了,我这个半吊子的四级水平感觉都比她好”——穷妈:这个不奇怪哦,很多机构专科毕业就能进去当英语老师了。

6、“我们家孩子头几次还觉得挺新鲜,到了后期压根提不起兴趣了,觉得来来去去都是那些东西。现在每个周末我们都往外跑,去接触各种新鲜玩意,再没去上课了”——穷妈:退款?那是很难的。

7、“去上了一次体验课,从此以后好几家早教机构轮番不停给我打电话啊!”——穷妈:看来当中出来叛徒。

太多了,如果大家想看我在留言区贴给大家吧!

早教的本质

早教重要吗?非常重要。本文一开始那个例子就明白无误地说明了在大脑发育的过程中,环境刺激的重要性。

又比如,早期各种视觉经验对大脑视觉中枢的正常发育非常重要。如果把出生不久的小猫放在黑暗的环境中,哪怕只有3~4天,大脑的这个区域也会退化。如果把小猫关在黑暗中更长的时间,大脑就会受到永久性的严重损伤。

还有人跟踪了孤儿院孩子的发育情况。孤儿院作为一个非常恶劣的环境,能够为研究人员提供难得的对比案例。

在出生后6个月内被收养的小孩,在学龄前无论是体格还是认知能力,都会进步明显,到最后与正常的儿童没有差别。

但是6个月后才被收养的小孩,进步就不明显了。孤儿在孤儿院待的时间越长,大脑出现的缺陷就越严重,就越不容易恢复。

这些证据都显示了早期环境对孩子大脑发育、心理发展的重要影响。

所以在早期给予孩子大脑适当的刺激,是必要的。

但是,这个刺激,要多“刺激”呢?是不是一定要上早教课才能满足这个量呢?

答案是:只要适度的刺激就足够!

只要父母给孩子适当年龄的玩具器具,带他们参加日常的活动,例如吃饭、唱歌、洗澡、读书等等,就足够了——大脑就能得到正常的发育,为年纪稍大时的技能发展(阅读、音乐、绘画、社交等)打下足够基础。

甚至即使是在非常贫困的家庭,只要有父母充满爱的抚养,也能让孩子的大脑得到充足的发展。

早教中心的各种课程,没有任何证据表明能够培养出更加聪明的宝宝——甚至可能会给宝宝的发育带来负面影响:他们还没有做好准备接受这些刺激,这会导致他们退缩,从而可能降低了他们学习的兴趣。《伯克毕生发展心理学》

值得一提的是,也没有任何证据显示在孩子两三岁的时候存在着技能发展(刚刚说了,音乐绘画这些)的关键期——这些技能的发展取决于后天的大量练习。

答案

好了,回到文初提到的那个问题:

游乐场的小白鼠跟散养的小白鼠相比,哪个更聪明,走迷宫更快呢?

答案是:散养的小白鼠!

这个结果是Rosenweig教授发现的。

散养的小白鼠,在天然的环境里,能看到形形色色的物体,能听到各种声音,闻到各种味道。它们要跟猫咪、虱子、跳蚤、蜘蛛打交道,甚至还要找个鼠生伴侣,来一场风花雪月的故事,为爱鼓掌。

简而言之,就是它们要处理真实世界中的各种问题。

所以,以下这个问题的答案大家心中有数了吧。

装修豪华、教具玩具齐全的早教机构,与变化万千的大自然和真实社会相比,哪个能给孩子的认知带来更大的提升呢?

本文转载自公众号“穷产阶级育儿记”。

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